Of Life and Men A study of John Steinbeck's Of Mice and Men - DUMAS - Dépôt Universitaire de Mémoires Après Soutenance Access content directly
Master Thesis Year : 2010

Of Life and Men A study of John Steinbeck's Of Mice and Men

Abstract

This is a study of John Steinbeck's Of Mice and Men. Its major influences, two of the cornerstones of western civilization - the Bible and the Arthurian legends - are analyzed, for these works shape the progressive aspect of the novel. The theme of the quest is thus developed through different genres and theories such as the formative novel or Bildungsroman, initiation rites and sacrificial patterns, among others. These theories are applied to the story along with an analysis of the characters and their role in the hero's initiation. Eventually, the end is the object of a close study, for its violence and the impression of fated existence it gives to the reader has given the book the reputation of a strongly pessimistic novel. Utopia and naturalism are tackled in this part in order to apprehend Steinbeck's critical vision of the society his characters live in and the way out he offers to solve the problems of selection this evolved version of the American dream encounters. This solution will be developed in his following novel and perhaps his most achieved one, The Grapes of Wrath.
Ce mémoire est une étude du roman de John Steinbeck Des Souris et des Hommes. Il présente deux des œuvres littéraires majeures dans la littérature occidentale qui influencent le caractère initiatique de ce roman : la Bible et les légendes Arthuriennes. Cette étude cherche également à appliquer à ce roman différentes théories ou genres apparentés à la quête afin de le définir : le roman d‟apprentissage ou Bildungsroman, les rites initiatiques ou encore le schéma sacrificiel de René Girard sont abordés - entre autres - et mis en parallèle avec le roman. La fin particulièrement abrupte et à caractère pessimiste de ce dernier est particulièrement étudiée dans la dernière partie, où l'utopie et le naturalisme font partie de l'analyse qui vise à appréhender la conception qu'a Steinbeck de la société dans laquelle vivent ses personnages et la solution aux problèmes engendrés par l'évolution du rêve américain, solution qui sera pleinement développée dans le roman qui suit celui-ci, Les Raisins de la Colère, considéré par beaucoup comme son chef-d‟œuvre.
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Dates and versions

dumas-00710511 , version 1 (21-06-2012)

Identifiers

  • HAL Id : dumas-00710511 , version 1

Cite

Harmony Poirier. Of Life and Men A study of John Steinbeck's Of Mice and Men. Literature. 2010. ⟨dumas-00710511⟩

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