The presence which is absence. Urban Aboriginal artists and the motive of the body - DUMAS - Dépôt Universitaire de Mémoires Après Soutenance Access content directly
Master Thesis Year : 2013

The presence which is absence. Urban Aboriginal artists and the motive of the body

Abstract

Today's Australia, despite the multicultural image it wants to put forward, persists in ignoring its Indigenous population: whether they are 'urban' or live in remote communities in the Northern Territory and desert areas, Aborigines remain very often undesirable, and their presence is either ignored or little-known. This highly paradoxical situation, where the 'first inhabitants' of the Australian continent have become strangers and have to fight for recognition within their own country, seems to be intensified in the works of the so-called 'urban' Aboriginal artists: the motive of the body is omnipresent in their works, and echoes (and fight at the same time) an invisibility (or a false visibility) that has anchored itself in the Australian society since the early days of colonisation. Through these depictions of Aboriginal bodies appears the framework of a genuine process of reconstruction: the several steps of exorcising past and current sufferings, asserting the Aboriginal presence and creating a dialogue with the 'white' society will maybe allow Aborigines to find an image again, which won't be imposed on them anymore, and Australia to build itself by acknowledging this Indigenous heritage that is, whether the country wants it or not, part of its history.
L'Australie d'aujourd'hui, malgré l'image multiculturelle qu'elle se donne, s'obstine à ne pas voir sa population indigène : les Aborigènes, qu'ils soient "urbains" ou vivent dans des communautés isolées du Territoire du Nord et des zones désertiques, restent bien souvent une présence indésirable que l'on ignore ou méconnaît. Cette situation extrêmement paradoxale, où les "premiers habitants" du continent australien ont fini par devenir des étrangers et doivent lutter pour être acceptés au sein de leur propre pays, semble exacerbée dans les oeuvres des artistes aborigènes dits "urbains" : le motif du corps est omniprésent dans leurs travaux et se fait l'écho autant que l'antidote d'une invisibilité (ou d'une fausse visibilité) qui s'est enracinée dans la société australienne depuis les premiers temps de la colonisation. À travers ces représentations de corps aborigènes se dessine la trame d'un véritable processus de reconstruction : exorciser les souffrances passées et actuelles, affirmer la présence aborigène et créer un dialogue avec la société "blanche", telles sont les différentes étapes qui permettront peut-être aux Aborigènes de retrouver une image qui ne leur sera plus imposée, et à l'Australie de se construire en acceptant cet héritage indigène qui fait, qu'elle le veuille ou non, partie de son histoire.
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Dates and versions

dumas-00926368 , version 1 (09-01-2014)

Identifiers

  • HAL Id : dumas-00926368 , version 1

Cite

Salomé Moreau. The presence which is absence. Urban Aboriginal artists and the motive of the body. Literature. 2013. ⟨dumas-00926368⟩

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MEM-UNIV-UGA DUMAS
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