La représentation des veuves dans les tragédies grecques (Athènes, Ve siècle avant J.-C.) - DUMAS - Dépôt Universitaire de Mémoires Après Soutenance Access content directly
Master Thesis Year : 2023

Widows' representation in greek tragedies (Athens, 5th century BC)

La représentation des veuves dans les tragédies grecques (Athènes, Ve siècle avant J.-C.)

Abstract

Through the study of 24 attic tragedies, this work questions widows' representation conveyed by those sources and how this representation can have an impact on Athenian widows from the classical period. Tragic sources are full of figures of widows that give a behavior to follow for those grieving women. An analysis of those verses can show various stereotypical depictions of tragic widows, that can be shared into four categories. The first one belongs to the grieving widows, that are torn between the sorrow and the socioeconomic distress provoked by their husband's death. The second one concerns young widows that must get remarried to fulfill their telos as women that should procreate. The third one is about widows that can't stand their new status and would rather kill themselves to join their late husband. The last one treats women that become widows by killing their husband. No matter the category, "others ordeals are secondary for a woman ; but losing a husband is losing life." (Euripides, Andromache, 372-33).
This work highlights the diversity of tragic widows by questioning the poets' choices of representation and their influence on social dynamics in Athens, 5th century BC. At the crossroads of gender studies and cultural studies, this work shows the importance of widows' representation into the city theatre that contributes to freeze women into stereotypical behaviors, in a world where social recognition is only possible for them through marital life and maternity.
À travers l'étude de 24 tragédies attiques, ce mémoire interroge la représentation des veuves véhiculée par ces sources et comment cette dernière peut avoir une incidence sur les veuves athéniennes de l'époque classique. Les sources tragiques regorgent de figures de veuves qui transmettent une conduite à tenir pour ces femmes endeuillées. Une analyse de ces vers permet de relever différents portraits stéréotypés des veuves tragiques, qui se distinguent sous quatre catégories non hermétiques. La première est celle des veuves endeuillées, dont le chagrin n'a de mesure que la détresse socio-économique dans laquelle les plonge la disparition de leur époux. La deuxième se porte sur les jeunes veuves qui se remarient, accomplissant ainsi leur telos de femme qui doit enfanter. La troisième concerne les veuves qui ne peuvent supporter leur statut de veuve et préfèrent se donner la mort pour rejoindre leur époux. Enfin, la dernière catégorie est celle des femmes qui, en tuant leur époux, se font veuves. Quoi qu'il en soit, « les autres épreuves sont secondaires pour une femme ; mais perdre un époux, c'est perdre la vie. » (Euripide, Andromaque, 372-373).
Ce mémoire met en exergue la pluralité des veuves tragiques en questionnant ces choix de représentation par les poètes et leur influence sur les dynamiques sociales à Athènes au Ve siècle avant notre ère. À la croisée des gender studies et des cultural studies, ce travail relève l'importance des représentations des veuves au théâtre de la cité qui contribue à figer les femmes dans des stéréotypes comportementaux, dans un monde où une reconnaissance sociale ne leur est possible que par la vie conjugale et la maternité.
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Dates and versions

dumas-04547892 , version 1 (16-04-2024)

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  • HAL Id : dumas-04547892 , version 1

Cite

Annabelle Mallet. La représentation des veuves dans les tragédies grecques (Athènes, Ve siècle avant J.-C.). Histoire. 2023. ⟨dumas-04547892⟩
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