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Master Thesis

Autour d'Adam Smith : l'économie politique britannique et le républicanisme à la fin du XVIIIe siècle

Résumé : Ce mémoire a pour objet d'étude le tournant que subit l'économie politique britannique à la fin du XVIIIe siècle, en termes de champ et de méthode. Partageant la critique des lectures quelques peu rapides des théories économiques attribuant à Smith une soi-disant "autonomisation" de l'économie vis-à-vis de la morale et de la politique, nous souhaitons au contraire montrer que ce tournant ne s'effectua qu'après sa mort. Ainsi, la contribution de Dugald Stewart est à ce titre essentielle en ce que, partant d'une relecture des ouvrages d'Adam Smith, elle fournit les bases à une restriction du champ de l'économie politique au regard de la philosophie politique, s'émancipant ainsi des questions de gouvernement. Pour appréhender ce tournant théorique, il convient de restituer la richesse de l'œuvre d'Adam Smith, en montrant qu'elle s'inscrit profondément dans le contexte philosophique et politique de son temps, et qu'elle prend un sens particulier lorsqu'on la lit au regard de ce contexte. Plus précisément, la philosophie politique dite "républicaine" qui parcourt les XVIIe et XVIIIe siècles britanniques est invoquée pour mettre à jour les ressorts de la critique du "système mercantile" et la justification du "système de la liberté naturelle" qui en découle. Nous montrons ainsi que la croissance de la production de richesses est selon Smith conditionnée par une certaine forme de gouvernement et par la liberté politique qui en dépend. De plus, le système de la liberté naturelle permettrait d'atteindre un idéal politique qui sous-tend les écrits de Smith. Son étude de l'histoire de l'Europe et de l'économie des colonies de l'Empire britannique fournit la base de notre argumentation. C'est donc toute une place accordée à la philosophie politique, touchant à un idéal de justice et de répartition des pouvoirs, qui sera évincée de l'économie politique avec Stewart. En effet, ce dernier rejette les questions constitutionnelles hors du champ de cette discipline, et n'accorde aux structures politiques aucun effet sur la production de richesses. Il s'inscrit ainsi en opposition à ceux qui, dans la décennie 1790, et principalement dans le champ politique, ont une lecture des œuvres de Smith différente de la sienne. Ces derniers, en se situant sur le terrain pratique, partagent l'étendue de la réflexion de Smith et lient leurs analyses économiques avec celles de la Constitution de l'État. Dans ce cas, nous voyons que la promotion de la liberté du commerce dépasse le cadre d'une position partisane en faveur d'une catégorie particulière de la population. Même s'ils demeurent plus critiques de la société commerciale que Smith, notamment sur les questions des vertus citoyennes, ils se rapprochent de lui et caractérisent une manière de penser qui sera évincée par Stewart. C'est sans doute parce que ce dernier se situe au carrefour entre les XVIIIe et le XIXe siècles, où la philosophie républicaine est en perte de vitesse, qu'il est l'un des premiers représentants de ceux qui accordent à la politique une place subalterne dans la théorie économique.
Document type :
Master Thesis
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Contributor : Centre de Documentation Du Centre d'Économie de la Sorbonne <>
Submitted on : Wednesday, November 27, 2013 - 3:48:20 PM
Last modification on : Monday, February 22, 2021 - 3:26:02 PM
Long-term archiving on: : Friday, February 28, 2014 - 7:40:09 AM

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  • HAL Id : dumas-00910208, version 1

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Thomas Ruellou. Autour d'Adam Smith : l'économie politique britannique et le républicanisme à la fin du XVIIIe siècle. Economies et finances. 2013. ⟨dumas-00910208⟩

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