Southern Rebel Women during the American Civil War (1861-1865) - DUMAS - Dépôt Universitaire de Mémoires Après Soutenance Access content directly
Master Thesis Year : 2020

Southern Rebel Women during the American Civil War (1861-1865)

Abstract

The Civil War marked a shift in the United States of the nineteenth century. It was a bloody war in which the Confederacy fought the Union in order to keep their independence and remain sovereign. Every man was involved; however, we do not speak often enough of women’s place and contributions during the war. Like men, Southern women wanted to maintain the status quo of the antebellum period. Like men, they were patriots and like men, they fought to defend the Confederacy. Some adopted male attire and enlisted in the Confederate army, some spied, some protected the home front by providing weapons, clothes for soldiers and by nursing them. A lot of these women wrote diaries or accounts in which they related their own experiences of the war. The simple fact of writing on subjects related to the public sphere was a form of rebellion. Women’s writings offer an overview of their lives in Southern society, their plights, theirs ambitions, their sacrifices and their paradoxes. Some wished to have been born men in order to perform unladylike careers but few broke with gender conventions. They did their utmost to defend a society which enslaved African-Americans as well as women. The paradox is that the institution of slavery conferred women a venerated position in society. It was believed that women’s moral superiority alleviated the violence of slavery. Most Southern women were satisfied with their lot, which explains their defence of the South. However, they witnessed the fall of the Confederacy as well as their own fall. This descent is highlighted in women’s writings. It is interesting to hear these women’s voices, to know their feelings, to try to understand their reasons, and to see their disillusionment by the end of the war.
La Guerre de Sécession a marqué une rupture aux États-Unis. Ce fut une guerre sanglante dans laquelle les États Confédérés se sont battus contre l’Union dans le but de garder leur indépendance et leur souveraineté. Tous les hommes furent impliqués, cependant on ne parle pas assez souvent de la place des femmes pendant la guerre, ni de leurs contributions. Comme les hommes, les femmes sudistes voulaient maintenir le statu quo de la période d’avant-guerre. Comme les hommes, elles étaient patriotes et comme les hommes, elles se sont battues pour défendre les États Confédérés. Certaines ont revêtu les atours du sexe opposé et se sont engagées dans l’armée Confédérée, certaines étaient espionnes, certaines ont protégé le front intérieur en équipant les soldats d’armes ou d’uniformes et en les soignant. Beaucoup de ces femmes ont écrit des journaux intimes, ou des témoignages de guerre, dans lesquels elles relataient leurs expériences de la guerre. Le simple fait d’écrire sur des sujets appartenant à la sphère publique était une forme de rébellion. Les écrits de femmes nous offrent un aperçu de leur vie dans la société sudiste, de leur détresse, de leurs ambitions, de leurs sacrifices et de leurs paradoxes. Certaines auraient souhaité être nées homme dans le but de poursuivre une carrière autre que celle réservée aux femmes, mais peu se sont détachées des conventions liées à leur identité sexuelle. Elles ont fait de leur mieux pour défendre une société qui avait réduit non seulement les Afro-Américains à l’esclave, mais aussi les femmes. Le paradoxe est que l’esclavage conférait aux femmes une position de vénération dans la société. On pensait que la supériorité morale des femmes allégeait la violence de l’esclavage. La plupart des femmes sudistes étaient satisfaites de leur sort, ce qui explique leur défense du Sud. Cependant, elles ont été témoins de la chute des États Confédérés ainsi que de la leur. Ce déclin est mis en avant dans les écrits des femmes. C’est intéressant d’écouter la voix de ces femmes, de connaître leurs sentiments, d’essayer de comprendre leurs raisons, et de voir leurs désillusions finales à la fin de la guerre.
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Origin : Files produced by the author(s)

Dates and versions

dumas-02892073 , version 1 (07-07-2020)

Identifiers

  • HAL Id : dumas-02892073 , version 1

Cite

Lise Servat. Southern Rebel Women during the American Civil War (1861-1865). Humanities and Social Sciences. 2020. ⟨dumas-02892073⟩
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