Sotheby’s et Christie’s face aux NFT d’art : tribulations d’une réintermédiation (2017-2023) - DUMAS - Dépôt Universitaire de Mémoires Après Soutenance Access content directly
Master Thesis Year : 2023

Sotheby’s and Christie’s Facing Art NFTs: Trials and Tribulations of a Reintermediation (2017-2023)

Sotheby’s et Christie’s face aux NFT d’art : tribulations d’une réintermédiation (2017-2023)

Abstract

In 2023, artistic Non-Fungible Tokens (NFTs) appear to have found their place among the traditional sales circuits of contemporary art – namely galleries, museums, and auction houses. Nevertheless, this integration seems paradoxical: how did the NFT market transition from a peer-to-peer (p2p) system, designed as an alternative to the established intermediaries of the art world, to its ultimate reintermediation by auction houses? To investigate this apparent contradiction, I focus on Christie’s and Sotheby’s, two institutions which played a key role in re-intermediating the NFT market. This diachronic study (spanning 2017-2023) accounts for the resurgence of auction houses, as well as the strategies Sotheby’s et Christie’s adopted to prove their relevance. Shortly after their inception, art NFTs faced a legitimacy crisis. Crypto players proved unable to address the multiple concerns (including social, ecological, financial, and aesthetic considerations) hindering that NFTs be granted the status of artworks. Reaching out to established gatekeepers of the art world, such as Sotheby’s and Christie’s, proved necessary to achieve the artification of NFTs. Seizing this financial opportunity, auction houses implemented a moderate accommodation process, midway between their usual practices and an NFT-native experience. Sotheby’s and Christie’s thus confirmed their unrivalled power of consecration within the traditional art world. This reintermediation of the NFT market, which reveals how the social art world actively shapes and redefines the conceptual boundaries of art, consolidates the legitimacy of auction houses and mitigates the revolutionary potential of NFTs.
En 2023, les NFT (jetons non fongibles) d’art paraissent avoir trouvé leur place dans les circuits de vente habituels de l’art contemporain, tels que les galeries, musées et maisons de ventes. Pourtant, cette intégration semble paradoxale : comment le marché des NFT a-t-il évolué d’un système « peer-to-peer », construit en opposition aux intermédiaires traditionnels du monde de l’art, à sa réintermédiation finale par des maisons de ventes ? Afin d’étudier cette contradiction apparente, nous nous focalisons sur Christie’s et Sotheby’s, deux institutions qui ont joué un rôle clé dans la réintermédiation du marché des NFT. Cette étude diachronique (2017-2023) s’attache à expliciter les raisons du retour en force des maisons de ventes, ainsi que les stratégies déployées par Sotheby’s et Christie’s pour prouver leur valeur ajoutée. Peu après leur invention, les NFT d’art ont été confrontés à une crise de légitimité. Or, les acteurs de la cryptosphère se sont avérés incapables de faire face aux multiples critiques (d’ordre social, écologique, financier, esthétique) qui entravaient l’accès des NFT à l’avantageux statut d’œuvre d’art. Le recours à des gatekeepers reconnus du monde de l’art, Sotheby’s et Christie’s, s’est imposé afin d’obtenir l’artification des NFT. Saisissant cette opportunité financière, les maisons de ventes ont mis en place des ajustements mesurés, oscillant entre leurs pratiques habituelles et les codes de la cryptosphère. Sotheby’s et Christie’s ont ainsi réaffirmé leur incomparable pouvoir de consécration auprès du monde de l’art traditionnel. Cette réintermédiation du marché des NFT, révélant l’action complexe du monde de l’art sur les frontières définitionnelles du concept d’art, consolide la légitimité des maisons de ventes et atténue le potentiel révolutionnaire des NFT.
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dumas-04161034 , version 1 (13-07-2023)

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  • HAL Id : dumas-04161034 , version 1

Cite

Cléophée de Fournas. Sotheby’s et Christie’s face aux NFT d’art : tribulations d’une réintermédiation (2017-2023). Art et histoire de l'art. 2023. ⟨dumas-04161034⟩
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