William Blake & The Perception of The Real - DUMAS - Dépôt Universitaire de Mémoires Après Soutenance Access content directly
Master Thesis Year : 2011

William Blake & The Perception of The Real

Abstract

This work is an attempt to express William Blake‟s "message" to mankind. The prophetic poet who "Present, Past & Future, sees" devoted his whole life to tell us, future generations of men, that the civilizations into which we are born and bred are alienating us from our true nature. He wanted to warn us about the dangers of the so-called "progress", about the risks of the cultural dominion of Reason and Science in our societies. He thought that modern men, east and west, north and south, were dangerously enclosing themselves in a materialist and utilitarian vision of reality, that they were being more and more separated from their innate joy and their natural innocence, from their "spiritual strife". This "fall" of men into materialist and destructive civilizations, into selfishness and stupidity, is not an historical fatality to him; it is the product of the way individuals lead their lives in the present. So in his Art, he relentlessly tried to speak to man in a fresh and creative way in order not to be considered as a moralist; he wanted the sincerity of his message to be heard, he wanted man to be free from his disorders and from his illusions. He wanted the human‟s "true nature" to re-awake. He declared that "The Nature of my Work is Visionary or Imaginative; it is an Endeavor to Restore what the Ancients calld the Golden Age." And to succeed in this "Endeavor", he powerfully painted, engraved and wrote, so as to enable man to understand that he can individually establish a mental peace, a psychological freedom that would open his eyes to the "total reality", to the things "as they are, infinite". This restoration of "true vision" within man, to him, is the result of a "cleansed" use of the mind; it is a restoration of the faculty of Imagination made possible by an absolute control of the faculty of Reason. Once this "true vision" is individually restored, according to Blake, the nature of society directly changes, because man is capable of "true action", that is, compassion, and through mutual compassion, this individual mental shift extends to the community of men. As this inner revolution becomes external, step by step, individual after individual, community after community, the vicious circles of the Fall are turned into virtuous ones. This faith of Blake in the potential of mankind to become a benevolent species, rather than a destructive one, as we now are, is what I wanted to express, before all, in this work.
Ce travail essaye d'exprimer le message que William Blake a adressé à l'humanité. Le poète-prophète qui "Present, Past ; Future, sees" a dédié sa vie entière à essayer de nous faire comprendre, générations futures, que les civilisations dans lesquelles nous naissons et grandissons nous aliènent de notre vraie nature. Il voulait nous mettre en garde contre les dangers du progrès et de la domination culturelle de la raison et de la science. Pour Blake, l'homme moderne, en s'enfermant dans une vision matérialiste et utilitariste de la réalité, s'éloigne de sa joie et de son innocence naturelles, et abandonne la lutte spirituelle que la vie lui impose. Cet enfermement de l'homme dans des civilisations matérialistes, cette perdition dans l'égoïsme et la stupidité, ne sont pas pour lui des fatalités historiques ; ce sont les conséquences directes de la manière avec laquelle les individus vivent leur vie dans le présent. Au travers de son art, il essaya sans relâche de parler à l'homme d'une manière fraîche et créative, afin de n'être pas vu comme un moralisateur. Il voulait que la sincérité de son message soit entendue à sa juste valeur. Il voulait que l'humanité soit libre de ses désordres et de ses illusions. Il voulait que la vraie nature de l'homme se réveille. Il déclara que "The Nature of my Work is Visionary or Imaginative ; it is an Endeavor to Restore what the Ancients call'd the Golden Age." Pour réussir dans cette audacieuse tentative, il ne se limitait pas à écrire avec poigne, mais il peignait, il gravait, et il sculptait également. Il combina différents moyens d'expression artistique dans l'espoir que l'homme comprenne qu'il peut, individuellement, établir une paix mentale, une liberté psychologique qui ouvrirait ses yeux à la "réalité totale", aux choses "as they are, infinite". Cette restauration de la "vision authentique", pour lui, était le résultat d'une utilisation "nettoyée" de l'esprit. Plus précisément, c'était pour Blake une restauration de la faculté d'imagination, rendue possible par un contrôle total de la faculté de raison. Une fois que la "vision authentique" serait restaurée individuellement, selon Blake, la nature de la société changerait directement, car l'homme serait alors capable d'"actions authentiques", c'est-à-dire, guidées par la compassion. Et ce serait au travers de cette compassion mutuelle que cette révolution psychologique individuelle s'étendrait à la communauté humaine. La révolution interne deviendrait alors externe, petit à petit, individu après individu, communauté après communauté. Les cercles vicieux qui structurent la Chute deviendraient alors vertueux. Cette foi de Blake dans le potentiel de l'humanité à devenir une espèce bienveillante plutôt qu'une espèce destructive, tel qu'actuellement, est ce que je voulais exprimer, avant tout, dans ce mémoire.
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Dates and versions

dumas-00842927 , version 1 (09-07-2013)

Identifiers

  • HAL Id : dumas-00842927 , version 1

Cite

Olivier Bochettaz. William Blake & The Perception of The Real. Literature. 2011. ⟨dumas-00842927⟩

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