Horses in Cormac McCarthy’s <i>Border Trilogy</i>: From Transport to Transcendence - Archive ouverte HAL Access content directly
Master Thesis Year : 2019

Horses in Cormac McCarthy’s Border Trilogy: From Transport to Transcendence

Le cheval dans La Trilogie des Confins de Cormac McCarthy : du transport à la transcendance

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Abstract

Why should we care more about horses? Cormac McCarthy’s Border Trilogy reinvents traditional archetypes of the Old West myth through an innovative depiction of the relationship between men and horses. These animals are often perceived as entities submitted to human will. Yet, they should be read as autonomous beings. Set around the 1950s, the trilogy describes the transition from a cowboy life of riding and breeding to an industrial society. In the three volumes, horses remain the favourite means of transportation for the characters, which could confirm the idea of submission. However, close textual analysis of McCarthy’s accuracy of writing can reveal that this original function is transcended, and that horses might also be read as powerful symbols, images, but mostly characters with an independent voice until the point of textual autonomy. Academic documents about the life and work of the author, as well as references to Posthumanism and Animal Studies shall be made. They will be combined with ethological and cognitive studies – in addition to a practical field experience – to demonstrate the importance of horses in light with McCarthy’s “Optical Democracy”.
Quelle importance accorder au cheval ? La Trilogie des Confins de Cormac McCarthy revisite les structures traditionnelles du mythe de l’Old West, notamment à travers une description novatrice de la relation homme-cheval. Ces animaux, longtemps considérés comme de simples entités soumises à l’homme, pourraient néanmoins se voir élevés au rang d’êtres autonomes. La trilogie se déroule autour des années 1950, et dépeint la transition de la vie rurale des ranchs au développement d’une société industrielle. Dans les trois volumes, les chevaux apparaissent le plus souvent comme moyens de transport des personnages, ce qui pourrait laisser croire qu’ils sont réduits au statut d’objets. Pourtant, une lecture détaillée de la prose précise de McCarthy vient montrer que cette vision anthropocentriste se voit transcendée. En effet, le cheval apparaît également comme un symbole puissant, mais aussi comme un personnage doté d’un langage qui lui est propre et d’une autonomie littéraire partielle. Des sources académiques sur la vie et l’œuvre de l’auteur, mais aussi des théories post-humanistes sont à combiner avec des études éthologiques et cognitives, en plus d’une expérience équestre de terrain, afin de démontrer l’importance du cheval, à la lumière de l’Optical Democracy de Cormac McCarthy.
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Dates and versions

dumas-02274833 , version 1 (30-08-2019)

Identifiers

  • HAL Id : dumas-02274833 , version 1

Cite

Geneviève Lobo. Le cheval dans La Trilogie des Confins de Cormac McCarthy : du transport à la transcendance. Sciences de l'Homme et Société. 2019. ⟨dumas-02274833⟩
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