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Master Thesis

« La pitié, passion vitieuse aux Stoïques » : étude de la pitié dans les Essais de Montaigne

Résumé : En apparence, le concept de pitié n’a aucune place particulière dans Les Essais. Absent des titres des chapitres, il surgit pourtant fréquemment au détour d’une narration. Sa place est donc persistante. La pitié tient même la première place dans le chapitre I du tome I « Par divers moyens on arrive à pareille fin ». Cette situation privilégiée au seuil de l’œuvre indique son importance et peut engendrer un parcours de lecture des Essais. La première partie s’attache à définir le concept de pitié et à clarifier son évolution. Le relevé des occurrences et des passages pathétiques souligne la présence récurrente de la pitié dans toute l’œuvre quelque soit sa date de rédaction. Un regard est porté sur les apports théoriques de la rhétorique antique car cet héritage de l’éducation humaniste montre que les effets stylistiques sont bien conscients chez Montaigne. La deuxième partie démontre qu’il fait de la pitié une « école de la prudence ». Ce noble de date récente prône les valeurs nobiliaires guerrières et utilise la pitié à des fins rhétoriques pour conseiller les rois et dénoncer les injustices de son temps : il révèle le scandale du sort des vaincus, des criminels, des hérétiques, des Amérindiens et des Réformés. Il refuse d’en être complice et l’exprime en mots et en actes. La troisième partie fait entendre une voix plus intime où la sensibilité particulière de Montaigne s’exprime en une empathie universelle pour les groupes considérés comme les plus faibles au XVIe siècle : les femmes, les paysans, les agonisants, les enfants et les animaux. Cette plongée dans la misère des uns dénonce la misère des autres, leur pauvreté de cœur. Ainsi, Montaigne montre qu’il déteste la cruauté tapie dans chaque homme car il estime qu’il est dénaturé. Enfin, il se regarde sans complaisance et utilise la pitié pour évoquer les défauts de sa personnalité tout en revendiquant le droit d’exprimer sa souffrance.
Document type :
Master Thesis
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https://dumas.ccsd.cnrs.fr/dumas-02879317
Contributor : Uppa - Bibliothèque Spécialisée Érasme <>
Submitted on : Tuesday, June 23, 2020 - 5:15:14 PM
Last modification on : Friday, January 15, 2021 - 9:20:07 AM

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M2 Etude de la pitié dans les...
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  • HAL Id : dumas-02879317, version 1

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Claire Chabasse-Rouchon. « La pitié, passion vitieuse aux Stoïques » : étude de la pitié dans les Essais de Montaigne. Littératures. 2017. ⟨dumas-02879317⟩

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