Faire face à la catastrophe : la Grande Peste de 1665 dans <i>A Journal of the Plague Year</i> de Daniel Defoe (1722) - DUMAS - Dépôt Universitaire de Mémoires Après Soutenance Access content directly
Master Thesis Year : 2020

Facing the catastrophe: The Great Plague of 1665 in Daniel Defoe’s Journal of the Plague Year (1722)

Faire face à la catastrophe : la Grande Peste de 1665 dans A Journal of the Plague Year de Daniel Defoe (1722)

Abstract

This dissertation explores the notion of catastrophe in the context of the Great Plague that ravaged London’s streets in the year 1665. Based on Daniel Defoe’s novel A Journal of the Plague Year (1722), which is set during the epidemic, this work tries to define the catastrophe, focusing on its effects on the populations affected by the crisis. The notion is first studied through the depiction of the environment in which the population is now imprisoned: the sanitary crisis has imposed measures to protect the inhabitants, changing the face of the city. The urban landscape, in times of plague, is radically transformed, assuming at the same time the shape of a labyrinth, in which all previous landmarks have been brought down by the violence of the situation, that of a ghost town emptied of its citizens, and of a genuine battlefield on which the forces of Good and Evil fight relentlessly. In this environment, the people have to struggle against the disaster with the few means they have. The general distress of the city seems to interrupt all human interaction, forcing the people to isolate in order to protect their own lives. Society has collapsed, and each citizen tries to find a way to escape from this chaotic situation. Individuals seem to be abandoned either to superstition or to despair. However, the disaster ravaging the city also appears as a meaningful event in history that can be fought with both science and faith, and that may even provide some ways to improve the lives of the people, and, perhaps, help form a new, stronger community.
Ce mémoire s’intéresse à la notion de catastrophe dans le contexte de la Grande Peste qui ravagea la ville de Londres en 1665. En se fondant sur le roman de Daniel Defoe A Journal of the Plague Year (1722), dont l’histoire se déroule pendant l’épidémie, ce travail se propose de définir la catastrophe en se focalisant sur ses effets sur les populations affectées par la crise. La notion est d’abord étudiée en fonction des descriptions de l’environnement dans lequel les Londoniens se trouvent emprisonnés, alors que les mesures prises pour protéger les habitants de la maladie transforment radicalement le paysage urbain. Celui-ci revêt tout à la fois l’aspect d’un labyrinthe, où tous les anciens repères ont été remplacés dans la violence et la gravité de la situation sanitaire, d’une ville fantôme vidée de ses habitants, et d’un véritable champ de bataille où se joue un combat incessant entre les forces du Bien et du Mal. Dans cet environnement, les habitants n’ont d’autre choix que de faire face au désastre avec le peu de moyens qu’ils ont à leur disposition. La détresse générale de la ville semble interrompre toute interaction humaine, forçant les habitants à s’isoler pour protéger leur propre vie. La société s’écroule, et chaque citoyen tente d’échapper à cette situation chaotique. Les individus semblent s’abandonner à la superstition et au désespoir. Toutefois, le désastre qui ravage la ville prend également la forme d’un événement significatif dans l’histoire, une crise qui peut être combattue avec la science comme avec la foi, et qui pourrait délivrer de véritables leçons dans le but d’améliorer la vie ainsi que la cohésion d’une nouvelle communauté.
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Dates and versions

dumas-02895755 , version 1 (10-07-2020)

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  • HAL Id : dumas-02895755 , version 1

Cite

Julie Beq. Faire face à la catastrophe : la Grande Peste de 1665 dans A Journal of the Plague Year de Daniel Defoe (1722). Sciences de l'Homme et Société. 2020. ⟨dumas-02895755⟩
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